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Prévention et soins

28 octobre 2016

Quel est votre risque d’avoir le cancer du sein?

Comprendre votre risque d’avoir un cancer du sein peut vous aider ainsi que votre médecin en matière de prévention, de détection et de traitement.

Nous en connaissons beaucoup plus aujourd’hui sur le cancer du sein qu’il y a 15 ans.Cette connaissance permet de poser plus tôt des diagnostics plus précis ainsi que d’appliquer des traitements personnalisés qui sauvent des vies tout en limitant le tribut payé par les femmes et leur famille.

Votre risque d’avoir un cancer du sein est très personnel; il découle de certains facteurs que vous ne pouvez pas contrôler (comme votre héritage génétique) et d’autres qui sont sous votre contrôle.Le fait d’avoir des facteurs de risque ne signifie pas que vous allez inévitablement développer un cancer du sein : de nombreuses femmes n’auront jamais ce type de cancer même si elles présentent des risques. À l’opposé, des femmes qui n’ont pas de facteur de risque apparent peuvent souffrir d’un cancer du sein. Mais gérer les facteurs de risque contrôlables peut contribuer au maintien de votre santé globale en plus de diminuer votre risque d’avoir un cancer du sein.

En connaître plus sur votre risque personnel peut vous aider, ainsi que votre médecin, à prévoir un dépistage personnalisé et à prendre d’autres mesures préventives.

Connaissez vos antécédents familiaux

Commencez par vous informer sur vos antécédents familiaux, puisque c’est un important facteur de risque pour le cancer du sein. Tous les cancers du sein sont « génétiques », c’est-à-dire causés par des mutations génétiques, mais seulement 10 % d’entre elles sont héréditaires. Angelina Jolie a courageusement dévoilé sa double mastectomie préventive, subie à la suite d’un test de dépistage du gène BRCA1, qui s’est révélé positif. Elle a été encouragée à faire cette déclaration par sa connaissance de ses antécédents familiaux et parce qu’elle désirait aider les autres femmes à réduire leurs risques en connaissant leurs propres antécédents familiaux. Cependant, s’il y a eu un cas de cancer du sein dans votre famille, il n’était probablement pas héréditaire.

Tenez compte de tous les antécédents de cancer dans votre famille – de toutes les personnes atteintes, pas seulement vos parents au premier degré (parents, frères et sœurs et enfants) – et de l’âge approximatif auquel a été reçu le diagnostic de n’importe quel type de cancer, y compris le cancer du sein et celui de l’ovaire. Le risque de cancer du sein augmente avec l’âge et vous devriez prendre note de vos parentes diagnostiquées avant la ménopause (vers 50 ans). Les spécialistes médicaux peuvent analyser et évaluer les risques potentiels liés aux antécédents de votre famille en matière de cancer, répondre à vos questions et vous conseiller.

Examinez votre mode de vie

Les facteurs liés au style de vie qui augmentent les risques d’avoir un cancer du sein comprennent le tabagisme, la consommation d’alcool, l’obésité (chez les femmes ménopausées) et le traitement hormonal substitutif (THS, y compris les œstrogènes et la progestérone) contre les symptômes de la ménopause.

Un régime alimentaire riche en fruits, en légumes et en huiles saines peut réduire le risque de cancer du sein. Il en va de même pour l’activité physique régulière, particulièrement chez les femmes ménopausées. Bien qu’il y ait une inquiétude à propos de l’exposition à des produits chimiques et à des toxines qui pourraient augmenter les risques de cancer du sein, il n’y a pas de preuve évidente à ce sujet.

Dépistage du cancer du sein

Le dépistage du cancer du sein est utilisé pour détecter les signes précoces de cancer chez des femmes qui ne manifestent pas de symptômes ou de signes de cancer du sein.Les recommandations concernant le dépistage sont régulièrement mises à jour et diffèrent selon votre profil personnel, y compris votre âge et vos antécédents familiaux.

Pour chaque type de dépistage médical, les avantages doivent être sous-pesés par rapport aux risques potentiels causés par les résultats positifs erronés, les surdiagnostics et les traitements excessifs.

Les examens des seins.La plupart des spécialistes considèrent que les examens des seins effectués par un professionnel de la santé (ou les autoexamens) n’apportent rien aux femmes qui n’ont pas de problème, puisqu’il n’y a aucune preuve qu’ils réduisent le taux de décès dû au cancer du sein.

La mammographie. Principal outil de dépistage du cancer du sein, la mammographie permet une détection précoce du cancer du sein. L’inconvénient majeur de la mammographie est la possibilité d’obtenir un résultat positif erroné. Autrefois, on conseillait à toutes les femmes de subir des mammographies systématiques dès l’âge de 40 ans, mais ces recommandations ont évolué en faveur d’un dépistage plus personnalisé. Au Canada, on recommande aux femmes qui courent un risque moyen de cancer du sein de passer une mammographie tous les deux à trois ans entre 50 et 74 ans.

Les examens IRM. L’imagerie par résonnance magnétique n’est utilisée en plus de la mammographie que pour les femmes qui ont un risque élevé de cancer du sein, comme celles dont le test de dépistage du gène BRCA1 ou BRCA2 s’est révélé positif. Ils ne sont pas conseillés aux femmes qui courent un risque moyen ou faible, en partie à cause des risques de résultat positif erroné qui y sont associés.

Alors, apprenez à connaître votre profil de risque personnel en matière de cancer du sein, prenez le temps d’en parler avec votre professionnel de la santé et restez informée. À mesure que progresse la connaissance scientifique, les recommandations médicales en matière de dépistage, de diagnostic et de traitement continueront d’évoluer.

Les observations d’Angelina Jolie dans l'article publié en mai 2013 dans le New York Times (en anglais) devraient tous nous inspirer :

« La vie est semée d’embûches. Celles qui ne doivent pas nous faire peur sont celles que nous pouvons surmonter et contrôler. »

Pour en apprendre plus :

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