On sait depuis longtemps que le stress aigu1 est un facteur de risque des maladies cardiaques. Toutefois, on ne connaissait pas l’impact du stress chronique, cet état de stress qui se prolonge dans la durée. La raison : on n’arrivait pas à le mesurer. Or, c’est maintenant chose faite! 

Comment mesure-t-on le stress chronique?  

Le cortisol est l’une des principales hormones du stress. C’est en évaluant sa présence dans les cheveux qu’on peut mesurer le stress chronique. Pourquoi les cheveux? Parce que le niveau de cortisol contenu dans un poil est représentatif du niveau sanguin durant la période où il a poussé. Plus le cheveu contient du cortisol, plus son propriétaire a subi du stress chronique. 

Une étude suédoise récente a comparé les niveaux de cortisol de deux groupes. 

  • Un groupe de 174 personnes qui avaient subi une crise cardiaque 
  • Un autre de 3156 personnes en bonne santé apparente.  

Les résultats sont clairs. La concentration médiane de cortisol chez les personnes ayant subi un infarctus était 2,4 fois plus élevée que celle de l’autre groupe.  

Une augmentation du cortisol dans le sang peut mener à l’athérosclérose2. Et à long terme, à une crise cardiaque. Autrement dit, plus il y a de cortisol dans le sang, plus le risque d’infarctus augmente. 

Comment gérer le stress?  

Pour prévenir certains problèmes cardiaques, mieux vaut apprendre à gérer votre stress. Pour ce faire, vous pouvez :  

Si la méditation vous intéresse, voici de bons livres pour vous initier :    

  • Méditer jour après jour, de Christophe André  
  • L’art de la méditation, de Matthieu Ricard  
  • Au cœur de la tourmente, la pleine conscience de John Kabat-Zinn  

Envie d’essayer tout de suite? Suivez les étapes décrites dans notre article Comment apprendre à méditer?

La morale de l’histoire? Ne laissez pas le stress nuire à votre santé cardiovasculaire! 

Vous avez besoin d’aide pour la gestion de votre stress? L’outil de recherche de Lumino Santé vous aide à trouver des professionnels de la santé dans votre région. Essayez-le dès maintenant.  

À lire aussi :  


Stress qui découle d’une situation où on n’a pas le contrôle, comme lorsqu’on évite un accident de justesse ou qu’on prononce un discours devant une salle comble.

Maladie qui se caractérise par une accumulation de graisse dans les artères qui irriguent le cœur.