Supposons que vous placez 1 000 $ dans un CPG pour une durée 5 ans, et que l’institution financière vous offre un taux d'intérêt de 5 % composé annuellement pour ce CPG.

Premièrement, l'expression «composé annuellement» veut simplement dire que l'intérêt sera calculé à la fin de chaque année, puis ajouté à votre placement initial. D'année en année, vos intérêts rapporteront eux aussi des intérêts.

Concrètement, voici ce qui va se passer :

Année 1 1 000 $ x 5 % = 50 $ [1 000 + 50 = 1 050 $]
Année 2 1 050 $ x 5 % = 52 $ [1 050 + 52 = 1 102 $]
Année 3 1 102 $ x 5 % = 55 $ [1 102 + 55 = 1 157 $]

... et ainsi de suite. Au bout de cinq ans, votre CPG vaudra 1 276 $ !

L'exemple ci-dessus porte sur un taux composé annuellement, mais il faut savoir que l'intérêt sur certains placements (ou prêts!) peut être composé mensuellement, voire quotidiennement. Et plus l'intérêt est calculé souvent, plus les sommes générées sont importantes.Autrement dit, les intérêts composés, c'est de l'intérêt sur vos intérêts!