对许多加拿大人来说,起草遗嘱可能与使用牙线一样可有可无。我们知道这样做很好,但要么拖延,要么完全逃避。根据安格斯里德研究所(Angus Reid Institute)2023年初的调查显示,半数加拿大成年人没有立遗嘱。年龄越大,立遗嘱的可能性就越大,这点不足为奇。

18到24岁的年轻人中,有84%没有立遗嘱。到45岁,该比例下降到49%,而到65岁,仅为13%。

在最有可能拥有年轻家庭的加拿大人(35至44岁)中,有69%没有立遗嘱。有相当一部分加拿大老年人的遗嘱已过时。

如果您有子女,您未立遗嘱的原因可能并非仅是拖延。安大略省万锦市的独立财务规划师兼顾问Mark Halpern提到父母往往会推迟立遗嘱。“他们并非认为这不重要,”他说,“而是因为他们不知道该将谁指定为子女的监护人。”

如果出现类似情况,以下步骤可帮助您做出此重要决定。

1. 首先询问监护人

在立遗嘱之前,先与潜在监护人谈谈,确保其愿意并能够承担该职责。Halpern说,仅仅在遗嘱中写入某个名字并不意味着此人必须照顾您的子女。“监护人始终可以选择说‘不’,那么您为什么要写下一个还未与其聊过的监护人呢?”

2. 从所有角度考虑

理想情况下,您可以选择与您价值观相同的监护人。您希望某人会像您一样抚养您的子女。例如,如果确保您的子女进入最好的学校对您来说很重要,那么您就应该选择与您一样重视教育的人。

许多人选择自己的父母作为监护人。当您的子女还小,而您的父母仍身强体健时,这是可行的选择。但要准备好在父母年老时重新审视这一决定。“假设自起草遗嘱以来已经过去了12或15年,"安大略省桑希尔市的遗产律师Barry Fish说,“您的父母是否过于年迈,而无法完全胜任该职责?在50多岁时能做的事与在70多岁时是不一样的。”

您可以选择兄弟姐妹及其配偶。除非婚姻出现问题,否则这样做完全没问题。但如果他们最终离婚了怎么办?“您的子女可能会成为监护权之争中的棋子,”Fish说。为避免出现这种情况,您可以指定自己的姐妹为监护人,而非其配偶。

3. 切记附上联系信息

在遗嘱中写明所有监护人的详细信息。包括全名、街道地址、电话号码和电子邮件地址。请注意及时更新这些信息。否则,您的遗嘱执行人可能难以找到他们,Fish说道。

4. 指定备选监护人

很多人会忽视更新遗嘱。您所选的监护人可能会比您先去世或无法履行职责。另外需要考虑:您是否仍希望此人成为您子女的监护人?如果您与他们失联,或者在起草遗嘱后与其发生了严重冲突,会发生什么情况?因此,指定备选(或“紧急”)监护人并定期回顾遗嘱非常重要。

5. 将执行人和监护人的职责分开

这两种职责截然不同,最好由不同的人担任。执行人负责监督实现您的遗愿并分配您的资产。监护人负责您子女的福祉。如果某人身兼两职,可能会产生利益冲突。例如,您的兄弟同时承担这两种职责,他可能会动用遗产中的资产,因为他还要照顾您的孩子。“最好区分两种职责,以相互制衡,”Fish说,“执行人掌管财政,而监护人索要财产。”

作为父母,您希望在最坏的情况发生时保护您的子女。您想要确保已有最佳人选准备就绪,为您完成养育工作。通过精心规划,您可以将保护措施落实到位,当然希望您的子女永远不需要用到。

  • 另一种保护子女“以防万一”的重要方法是购买人寿保险。 

 

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