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Prévention et soins

11 mars 2020

Pandémie de COVID-19 (coronavirus) : les réponses à vos questions

Plus grave que la grippe ordinaire, cette maladie est maintenant considérée comme pandémique. Qu'est-ce que cela veut dire? Comment faire pour se protéger? Voici un résumé de ce qu'il faut savoir.

Veuillez noter: Cet article était exact au moment de sa publication (voir la date ci-haut). Comme la situation exceptionnelle entourant la coronavirus change rapidement, vous ne trouverez peut-être pas les renseignements les plus récents dans le texte ci-dessous. Pour l’information la plus à jour au sujet de la COVID-19, nous vous invitons à visiter le site de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et la page sur la COVID-19 du Gouvernement du Canada.

Vous avez sûrement entendu parler un peu partout de la pandémie de coronavirus. Mais de quoi s'agit-il exactement? La situation est-elle si alarmante? Voici un portrait de la situation ainsi que des conseils pour se protéger.

Coronavirus, COVID-19… de quoi s'agit-il?

Les coronavirus forment une grande famille de virus. Ces virus peuvent causer diverses maladies, du simple rhume à des maladies plus graves, qui affecteront des personnes de tous âges1.

Le virus du COVID-19, apparu à Wuhan (Chine) en décembre 2019, est le plus récent coronavirus à être découvert. À ce jour, des milliers de cas d'infection ont été confirmés partout dans le monde.

Et si le virus continue de se répandre sur la planète, nous sommes alors face à une pandémie.

Qu'est-ce qu'une pandémie?

Selon l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), on parle de « pandémie » lorsqu'il y a propagation mondiale d'une nouvelle maladie. Celle-ci doit être infectieuse et toucher un grand nombre de personnes non immunisées2.

Le mot « pandémie » peut susciter l'inquiétude, voire la peur. Mais n'oubliez pas qu'il décrit la propagation de la maladie, pas son taux de mortalité.

Quelle est la différence entre une pandémie et une épidémie?

Pandémie? Épidémie? Vous avez probablement entendu les deux aux nouvelles. Sachez toutefois qu'ils ne désignent pas la même chose.

Une épidémie est une vague ou une augmentation de cas d'une maladie – ici, le COVID-19 – dans une zone donnée. Une pandémie est une épidémie qui se répand dans plusieurs pays ou sur plusieurs continents3.

On pourrait donc dire, dans le cas du COVID-19, qu'il s'agissait d'abord de plusieurs épidémies locales, qui se sont ensuite transformées en une pandémie.

Y a-t-il officiellement une pandémie de coronavirus ou de COVID-19?

Oui. L'OMS a officiellement déclaré que la propagation de COVID-19 a maintenant atteint un niveau pandémique.

Qu'est-ce que l'OMS? Il s'agit de l'Organisation mondiale de la Santé, un organisme des Nations Unies. Elle s'occupe de diriger et de coordonner les actions en matière de santé mondiale au sein du système des Nations Unies.

Comment me protéger durant une pandémie?

Le coronavirus est pandémique? Pas de panique.

Le COVID-19 est plus grave que la grippe ordinaire, et c'est pourquoi il est plus inquiétant. L'important toutefois est de rester calme, de se préparer et d'être vigilant. Commencez par vous informer et obtenir des conseils auprès de sources de confiance comme :

Comment vous protéger? L'OMS recommande d'observer les bonnes pratiques d'hygiène :

  • Se laver régulièrement les mains
  • Se mettre à l'écart au moment de tousser ou d'éternuer
  • Se couvrir la bouche et le nez avec le pli du coude ou un mouchoir au moment de tousser ou d'éternuer
  • Éviter de se toucher les yeux, le nez et la bouche
  • Rester à la maison si on ne se sent pas bien
  • Consulter un professionnel de la santé en cas de fièvre, de toux ou de difficultés à respirer

Que faire s'il y a une vague d'infections dans ma région?

En plus des recommandations de l'OMS, le gouvernement du Canada suggère d'appliquer certaines mesures pour se protéger et protéger ses proches4 :

1. Éviter les endroits achalandés (autant que possible)

En évitant les endroits très fréquentés, vous diminuez le risque d'infection. Ainsi, vous pouvez :

  • faire votre épicerie en dehors des heures d'achalandage;
  • utiliser les transports en commun en dehors des heures de pointe;
  • faire de l'exercice à l'extérieur plutôt que de vous entraîner en salle.

2. Faire des provisions de nourriture et de biens essentiels, en évitant la panique

Faites des réserves de denrées non périssables, ce qui vous évitera d'avoir à faire l'épicerie si vous tombez malade. Toutefois, n'oubliez pas : il ne s'agit pas de paniquer et d'accumuler des provisions de manière exagérée. Achetez seulement quelques articles en plus lorsque vous faites vos courses.

Il peut être utile, par exemple, d'avoir dans le garde-manger des pâtes sèches, de la sauce et des aliments en conserve. Pensez aussi à faire des provisions d'aliments pour animaux, de papier hygiénique, de couches (si vous avez un bébé) et de produits d'hygiène.

Ainsi, vous n'aurez pas à sortir au plus fort de l'éclosion ou si vous êtes malade.

3. Se procurer ses médicaments d'ordonnance

Il est préférable d'obtenir vos médicaments d'ordonnance dès maintenant pour éviter la file à la pharmacie si vous tombez malade.

Demandez à votre médecin ou à votre professionnel de la santé s'il est possible de faire renouveler vos ordonnances à l'avance.

Que faire si moi ou un membre de ma famille sommes atteints du COVID-19?

Le gouvernement recommande de se préparer à une telle situation en se procurant les articles suivants5 :

  • savon;
  • papiers-mouchoirs;
  • désinfectant pour les mains à base d'alcool;
  • essuie-tout;
  • produits d'entretien ménager;
  • détergents à vaisselle et à lessive ordinaires;
  • médicaments contre la fièvre;
  • médicaments et produits pour enfants (si vous vous occupez d'un enfant);
  • sacs à ordures en plastique pour jeter les mouchoirs souillés et autres déchets;
  • eau de Javel domestique pour désinfecter les surfaces (mélange d'une part d'eau de Javel pour 9 parts d'eau).

Cependant, le plus important demeure d'obtenir des soins médicaux rapidement. Si vous ou un proche vous sentez malade ou avez des symptômes du coronavirus, appelez d'abord votre médecin ou les autorités en matière de santé publique. Informez-les de ce qui se passe. Celui-ci pourra vous indiquer quoi faire et si vous devez vous rendre à l'hôpital.

En savoir plus

  • Quels sont les symptômes du coronavirus? Les Canadiens au pays ou en voyage à l'étranger sont-ils exposés au COVID-19? Voici ce qu'il faut savoir.

1 Organisation mondiale de la Santé, Maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) : questions-réponses
2 Organisation mondiale de la Santé, Qu'est-ce qu'une pandémie?
3 Centres pour le contrôle et la prévention des maladies, Introduction à l'épidémiologie
4, 5 Gouvernement du Canada, Soyez prêt

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