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Vie financière

30 octobre 2018

Parler d’argent avec nos enfants

Faut-il attendre que nos enfants soient plus vieux pour leur parler d’argent ? Pas du tout. Même tout-petits, nos enfants peuvent apprivoiser les concepts de base des finances personnelles.

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Isabel, maman de deux enfants de 8 et 10 ans, est d’avis que trop de parents escamotent l’éducation financière de leurs enfants en oubliant de leur parler de la valeur des choses. « À chacun d’élever ses enfants comme il l’entend, mais mes enfants ont plein d’amis à qui leurs parents achètent n’importe quoi, n’importe quand. Des vêtements, des jouets, des babioles du magasin du dollar, sans se soucier de savoir s’ils en ont besoin ou s’ils vont en prendre soin. Et ça me désole. Depuis toujours, je parle de la valeur des choses à mes enfants et j’achète ce dont ils ont besoin, sans plus. Maintenant que ma fille est plus vieille, je lui donne un budget et elle choisit ses vêtements. C’est une belle occasion de calculer, et de vraiment réfléchir à ses besoins et à ce qu’elle a le moyen de s’offrir. »

Comment faire ?

Parler d’argent à nos jeunes enfants n’est pas toujours aisé pour les parents, qui s’inquiètent souvent de la meilleure façon de s’y prendre. Faut-il donner une allocation à nos enfants ? Leur dévoiler notre salaire et le coût de nos dépenses courantes ? Leur donner des sous pour qu’ils assument certaines dépenses ? Un sondage (en anglais seulement) mené en septembre 2017 auprès de parents canadiens a révélé que l’argent arrivait au quatrième rang des sujets les plus importants à aborder avec leurs enfants, après : la politesse, comment agir avec les étrangers et l’intimidation. Malgré tout, 31 % des répondants ont déclaré qu’ils avaient du mal à aborder le sujet.

C’est peut-être que l’argent est un concept de plus en plus abstrait dans nos vies. « On paie par cartes de crédit ou débit, on ne manipule presque plus de l’argent comptant, explique Isabelle Jolicoeur, conseillère en sécurité financière partenaire de la Financière Sun Life. Voilà pourquoi c’est intéressant pour les enfants d’avoir une tirelire dans laquelle ils déposent des sous. C’est un pas vers l’autonomie financière que d’avoir à gérer des petites sommes à eux. »

La conseillère, qui est aussi maman de trois enfants de 7, 9 et 10 ans, croit fermement que les finances font partie de l’autonomie. Et que l’émulation des parents est importante pour la bâtir. « Mes enfants ne connaissent pas mon salaire, et je ne sens pas le besoin de leur dévoiler. Par contre, ils connaissent le coût des choses et je profite des occasions pour leur montrer. Par exemple, à l’épicerie, on regarde les boîtes de céréales pour apprendre à faire des économies. Bien manger est important pour nous, mais ça n’exclue pas de faire de meilleurs choix. »

MmeJolicoeur conseille également de donner aux enfants l’occasion de faire des choix de consommation dès un très jeune âge. « Par exemple, si on fait une sortie de week-end dans un festival quelconque, je paie le billet d’entrée et je donne à chacun 10 $ pour leurs dépenses discrétionnaires. C’est à eux de décider ce qu’ils veulent en faire ! Mais lorsque la somme est dépensée, pas question que je ressorte mon porte-monnaie. Et s’ils ne dépensent pas tout, l’argent est à eux pour mettre dans leur tirelire. » La conseillère est d’avis que les enfants gagnent à faire des ‘erreurs’ financières lorsqu’ils sont petits et que ces erreurs sont pratiquement sans conséquence. « Ce n’est pas si grave si ses 10 $ au complet achètent une montagne de bonbons et qu’après, il regrette de n’avoir rien économisé pour s’acheter un jouet plus convoité. C’est une belle leçon de patience et d’économies pour la suite ! » Si un enfant n’a jamais l’occasion de se tromper, il le fera peut-être pour la première fois lorsqu’il aura 18 ans et sa première carte de crédit… ou 30 ans et une marge de crédit.

L’argent, c’est une valeur aussi

La notion de l’argent comme valeur est intéressante. Parce que l’importance qu’on accorde ou non aux finances, c’est en soi la leçon qu’on laisse à nos enfants. Les enfants gagnent à côtoyer des parents qui soignent leur relation à l’argent : qui prennent soin de leurs objets de valeur ; qui n’achètent que ce qu’ils ont les moyens de se payer ; qui épargnent pour les jours de pluie, pour l’éducation de leurs enfants et pour la retraite; et qui utilisent leur argent pour s’offrir les moments et les objets qui sont importants pour eux. « Le but n’est pas de culpabiliser les enfants avec l’idée que la vie ‘coûte trop cher’, cautionne Isabelle Jolicoeur. Les choses ont un coût, oui, mais c’est une question de choix. Plutôt que de dire aux enfants ‘on n’a pas d’argent’, on peut dire ‘on a fait le choix de ne pas dépenser sur cela.’ Cela aide aussi à mieux comprendre pourquoi leurs amis ont peut-être une console de jeux qu’on ne veut ou ne peut leur offrir, ou encore, que d’autres voyagent alors qu’on préfère aller au chalet, par exemple. »

C’est sécurisant aussi pour nos enfants de savoir qu’on économise pour les projets à venir, comme la retraite et les études. Ainsi, on les rassure qu’ils n’auront pas à porter le fardeau de nos vieux jours, ou les dettes d’études qui peuvent miner leur départ dans la vie adulte. Et plus beau encore, « c’est la notion que l’argent, c’est la liberté, conclut Mme Jolicoeur. La liberté de s’offrir les choses et les expériences qui nous apportent un réel bonheur. »

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