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Garder la forme

19 juin 2012

Votre enfant fait-il de l'embonpoint?

De mauvaises habitudes alimentaires et un manque d'activité physique peuvent entraîner de sérieux problèmes de poids et de santé plus tard.

Le docteur Tom Warshawski sait reconnaître les signes précurseurs de problèmes d'embonpoint lorsqu'il les rencontre. Le président de la Childhood Obesity Foundation et chef du service de pédiatrie à l'hôpital général de Kelowna ne se préoccupe pas trop des bébés et nourrissons un peu potelés. Il s'inquiète plutôt de voir des enfants d'âge scolaire ou préscolaire qui ont des kilos en trop.

La cause sous-jacente à l'embonpoint, de mauv aises habitudes alimentaires et un manque d'activité physique, peut entraîner chez les enfants des problèmes de poids et de sérieux problèmes de santé plus tard dans leur vie, notamment le diabète, les maladies cardiovasculaires, la douleur chronique et la dépression, déclare le pédiatre torontois, Dan Flanders.

Les statistiques sont inquiétantes : Selon Statistique Canada, l'incidence de l'obésité chez les enfants canadiens a presque triplé entre 1978 et 2004. Ce qui a entraîné une modification des pratiques quant à l’âge propice pour prévenir ou régler le problème de l’obésité enfantine.

«Nous mettons de plus en plus l'accent sur les bonnes habitudes de vie en bas âge, déclare le Dr Warshawski.

Couper le sucre et la télé

Le Dr Warshawski mentionne que les aliments et boissons sucrés sont les principaux coupables de l'obésité chez l'enfant. Les boissons gazeuses et les jus peuvent contenir jusqu'à 12 cuillères à thé de sucre par portion. Ajoutez à cela des aliments à teneur élevée en sucre, comme certaines céréales à déjeuner, des barres de céréales, des biscuits ou autres pâtisseries, et la consommation de sucre s'élève encore plus!

Trop d'heures passées devant la télé contribue également à aggraver le problème. «80% des enfants de 11 à 16 ans passent plus de deux heures par jour devant la télé», ajoute le Dr Warshawski.

De plus, ce temps d'écoute permet aux enfants de se familiariser avec les marques de commerce, déclare le Dr Flanders, et de demander ensuite des produits spécifiques lorsqu'ils sont à l'épicerie. «Les initiatives de marketing très sophistiquées de l'industrie alimentaire ont inondé à la fois les adultes et les enfants avec des messages subliminaux qui ont une influence néfaste sur nos goûts, nos préférences, nos choix, nos habitudes et comportements alimentaires», ajoute-t-il.

Le DWarshawski fait remarquer que les parents, bien qu'ils se soucient des habitudes alimentaires de leurs enfants, n'ont pas toujours l'énergie suffisante pour gérer les demandes parfois insistantes des enfants. «En tant que parent, vous êtes fatigué, vous n'avez pas toujours le contrôle, dit-il. Il est assez facile de faire de mauvais choix lorsque vous parcourez les allées à l'épicerie».

Les experts sont d'avis qu'il est crucial pour les parents d'instaurer de saines habitudes alimentaires à la maison. Voici quelques conseils qui vous permettront de mieux maîtriser ce que votre enfant mange et ainsi l'aider à prévenir des problèmes de santé :

1. Consultez un pédiatre ou votre médecin de famille. Si vous soupçonnez que votre enfant a un problème de poids, demandez à votre médecin d'évaluer son indice de masse corporelle (IMC). Si votre enfant a un IMC élevé, discutez de stratégies à adopter pour le réduire.

2. Prenez note de ce que votre enfant mange chaque jour. Évaluez ensuite la teneur en calories, sucre et lipides. Remplacez la nourriture préparée et les aliments raffinés par des plats cuisinés ou des aliments entiers autant que possible, ajoute le Dr Warshawski. Augmentez le nombre de portions de fruits et de légumes, visez de quatre à six portions par jour, comme le recommande le Guide alimentaire canadien.

3. Améliorez la qualité du sommeil. Ne mettez pas de téléviseur dans la chambre de votre enfant, déclare le Dr Warshawski, car cela peut le tenir éveillé. Le manque de sommeil entraîne la formation de ghréline, une hormone qui augmente l'appétit chez l'enfant qui fort probablement voudra consommer des aliments riches en gras ou en sucre pour obtenir de l'énergie.

4. Mangez ensemble. Même si ce n'est pas toujours possible, manger ensemble en famille vous permet de surveiller ce que vos enfants mangent et en quelle quantité. Avoir une routine et une interaction régulière de la famille peut également aider à réduire son niveau de stress. Les enfants qui sont plus décontractés ont moins tendance à porter leur attention sur la nourriture et évitent ainsi de manger en trop grande quantité.

5. Ayez comme objectif que votre enfant fasse de l'exercice pendant au moins une heure chaque jour, mais commencez par de courtes séances, recommande le Dr Flanders. Alors que la pratique d'un sport organisé ou l'inscription à des cours de danse est excellente, une vidéo de conditionnement physique que vous branchez à votre téléviseur est mieux que rien, avoue le Dr Warshawski.

Enfin, si votre enfant mage bien et qu’il fait suffisamment d'activité physique mais qu’il est un peu potelé pour son âge, ne vous en faites pas trop! Le fait est que, s'il mène une vie saine, il aura acquis de bonnes habitudes.

Pour aider les enfants à maintenir un poids santé

  1. Donnez-leur de l'eau plutôt que du jus lorsqu'ils ont soif.
  2. Ne les forcez pas à vider leur assiette.
  3. Servez-leur un petit déjeuner santé, faible en sucre.
  4. Encouragez-les à faire de l'exercice régulièrement.

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