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Garder la forme

27 janvier 2017

L'alphabétisation, une affaire de famille

En tant que parent, vous jouez un rôle crucial dans le développement des capacités de lecture et d'écriture de vos enfants. Voici 7 façons dont vous pouvez les aider à prendre goût à la lecture.

C'est aujourd'hui la Journée de l'alphabétisation familiale au Canada. Cet événement national souligne l'importance de l'apprentissage et de l'alphabétisation à la maison, à l'école, dans les bibliothèques et dans les centres de formation partout au Canada.

L'exposition précoce au langage dans les activités quotidiennes – que ce soit en lisant ce qui est écrit au dos d'une boîte de céréales, en aidant papa ou maman à mesurer les ingrédients d'une recette ou en apprenant les paroles d'une chanson – peut s'avérer une occasion d'apprentissage irremplaçable pour les enfants et favoriser des interactions étroites entre eux et leurs parents ou leurs proches.

Pour Pamela Oakley, rédactrice et réviseure pigiste, les moments passés à lire avec ses fils tout au long de leur enfance ont été un refuge magique pour l'esprit – une occasion de s'évader, de croître et de découvrir. La lecture était une véritable activité familiale, que l'on pratiquait le soir blottis les uns contre les autres avant d'aller dormir, ou pour survivre aux longs trajets en voiture.

« J'ai littéralement commencé à leur faire la lecture dès qu'ils sont nés », raconte Mme Oakley. Elle a commencé par des classiques pour enfants, si bien que les mots « histoire » et « heure du coucher » ont fini par aller de pair. « Lire un livre, il n'y avait rien de tel pour les motiver à se préparer à aller au lit. S'ils voulaient leur histoire, ils devaient mettre leur pyjama et se brosser les dents. Pour moi comme pour eux, c'était le meilleur moment de la journée. Nous lisions tous les soirs sans exception. »

Pourquoi l'alphabétisation précoce est-elle si importante?

Les études montrent que les enfants qui lisent souvent avec leurs parents acquièrent un vocabulaire plus étendu, apprennent davantage, découvrent de nouvelles façons de voir le monde et sont convaincus que lire est à la fois important et agréable.

 « On constate, étude après étude, que les gens qui possèdent un niveau d'alphabétisation plus élevé réussissent mieux à l'école, au travail et dans la vie en général, ajoute M. Rogers. Qu'on parle de lecture ou de calcul, s'investir et apprendre favorise un esprit actif; pour bien fonctionner dans la société actuelle, c'est fondamental. »

Il est toutefois frappant de constater que, selon Statistique Canada, 42 % des Canadiens âgés de 16 à 65 ans ne possèdent pas le niveau d'alphabétisation minimal (soit le niveau habituellement exigé pour obtenir un diplôme d'études secondaires au Canada) requis pour composer avec les exigences de la vie quotidienne et du travail dans une société du savoir et une économie axée sur l'information.

Selon Mack Rogers, directeur des programmes d'ABC Alpha pour la vie Canada, l'alphabétisation est, en quelque sorte, un « art qui se perd »; les parents ont de plus en plus de difficulté à trouver le temps de lire avec leurs enfants, dont l'horaire – entre les activités sportives, les jeux vidéo et les devoirs – est bien chargé. Année après année, remarque-t-il, il semble que nous nous éloignons de plus en plus d'une culture d'alphabétisation et d'apprentissage, qui nous amène à faire preuve d'esprit critique et d'imagination. « L'apprentissage de la lecture, de l'écriture et du calcul recule parce que nous vivons dans une culture où nous cherchons des réponses toutes faites dans Google ou dans des vidéos. Nous ne prenons pas vraiment le temps de comprendre les choses », explique-t-il.

Comment intégrer la lecture au mode de vie de votre famille?

Selon ABC Alpha pour la vie Canada, le simple fait de lire quelque chose à haute voix 15 minutes par jour à un enfant et de lui donner l'occasion d'exprimer son imagination par l'art et le travail manuel peut grandement stimuler ses capacités cérébrales et aider ses parents à améliorer leurs propres compétences. Voici des idées que vous et votre famille pourrez mettre en pratique et qui inspireront même les lecteurs les plus rétifs :

  1. Lisez ensemble. « En plus d'être le premier pas vers l'alphabétisation, lire avec votre enfant est une activité très agréable et une des meilleures façons de passer du temps avec lui », estime M. Rogers. Parler d'un livre peut faciliter le dialogue entre parents et enfants.
  2. Lisez en présence de vos enfants. Les enfants apprennent en imitant les gens autour d'eux; une des meilleures façons de les intéresser à la lecture est donc de prendre vous-même le temps de lire. « Notre fille lit tous les soirs au moins une demi-heure et, pendant ce temps, ma femme et moi lisons aussi. L'idée est de montrer l'exemple, de sorte que lire devient la norme », dit M. Rogers.
  3. Variez les genres. « Lisez quelque chose que votre enfant ne lirait ou ne comprendrait pas forcément lui-même, conseille M. Rogers. Un enfant n'est pas naturellement attiré par la poésie ni même par les paroles de chansons. Or, quelque chose qu'il trouverait bizarre peut justement être une bonne façon d'éveiller son intérêt. »
  4. Éteignez les appareils électroniques. De nos jours, les enfants possèdent beaucoup d'appareils qui les détournent de la lecture; il faut donc leur donner du temps pour se concentrer. Éteignez la télévision ou la tablette une demi-heure avant l'heure du coucher et donnez-leur le choix entre lire et aller dormir. Il y a de fortes chances qu'ils choisiront la première option.
  5. Allez à la bibliothèque. Utilisez votre carte de bibliothèque comme passeport pour vous procurer des livres sur différents pays ou différentes cultures, sur l'actualité ou sur les sujets qui intéressent votre enfant ou votre famille, et lisez-les ensemble. Par exemple, lisez un livre sur la vie marine après une excursion sur la côte. Ou encore, si votre enfant est passionné de dinosaures, demandez à votre bibliothécaire de vous recommander un bon livre sur le sujet.
  6. Créez un mur de vocabulaire. Il n'y a pas qu'en classe qu'on peut utiliser un mur de vocabulaire. À l'aide de marqueurs et de papier bristol ou d'un tableau blanc ou noir, affichez un nouveau mot chaque jour avec une référence visuelle pour les plus jeunes. Encouragez votre enfant à réfléchir aux différentes significations des mots, selon le contexte dans lequel on les emploie.
  7. Jouez à des jeux de vocabulaire. Certains des jeux de vocabulaire les plus populaires sont excellents pour aider les enfants à développer leur langage et leurs capacités de lecture et d'écriture. Offerts sous forme de jeu de société classique ou en ligne, les jeux comme le Scrabble, Boggle et Scattergories servent tous à créer des mots. La version pour adultes du Scrabble sera peut-être trop avancée pour les jeunes enfants, mais la version junior leur conviendra parfaitement.

Pour d'autres idées d'activités à faire avec vos enfants, consultez la page Apprendre en s'amusant d'ABC Alpha pour la vie Canada.

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